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Ulcerative colitis (Spanish)

La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (inflamatory bowel disease, IBD) que afecta el intestino grueso (colon y recto). Los síntomas incluyen la inflamación del tracto digestivo, dolor abdominal (dolor de estómago), calambres, diarrea y sangrado rectal.

Resumen

  • Existen dos tipos de enfermedades inflamatorias intestinales — la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.
  • A nivel mundial, la colitis ulcerosa es más común que la enfermedad de Crohn.
  • Causa inflamación (hinchazón) y ampollas (llamadas úlceras) en el intestino grueso (colon y recto) y puede afectar una parte o todo el intestino grueso.
  • La colitis ulcerosa puede ocurrir a cualquier edad, pero tiende más a desarrollarse en personas de 15 a 30 años, o mayores de 60 años.
  • Un proveedor de servicios de salud es quien debe diagnosticar la colitis ulcerosa. Aunque no hay curación médica, existen tratamientos.

La colitis ulcerosa puede desarrollarse lentamente y empeorar durante muchas semanas. A veces puede tener remisión (el tiempo en que los síntomas mejoran) o puede ser ligera, moderada o gravemente activa. También puede ser descrita como fulminante, lo que significa que es gravemente activa y no responde a la terapia.

  • Remisión: No presenta sangre ni urgencia y el intestino funciona normalmente.
  • Enfermedad leve: Menos de cuatro defecaciones (hacer del 2) al día (con o sin sangre) y no presenta otros síntomas y marcadores inflamatorios normales. 
  • Enfermedad moderada: Cuatro o más defecaciones con sangre al día con señales mínimas de otros síntomas corporales. 
  • Enfermedad grave: Más de seis defecaciones con sangre al día con señales de efectos sistémicos como:
    • Fiebre.
    • Latidos del corazón anormalmente rápidos.
    • Anemia (deficiencia de glóbulos rojos).
  • Enfermedad fulminante: Más de 10 defecaciones con sangre al día y puede tener otros síntomas, como inflamación abdominal o necesidad de transfusión de sangre.

Síntomas

La mayoría de los síntomas de la colitis ulcerosa se relacionan con la defecación. Pero, los síntomas de la colitis ulcerativa pueden variar de una persona a otra, según el lugar del cuerpo en donde se encuentre la enfermedad, y qué tan grave es la inflamación.

Los síntomas más comunes de la colitis ulcerosa son:

  • Diarrea (heces blandas), que por lo general es el primer síntoma.
  • Presencia de sangre en las heces.
  • Urgencia o necesidad inmediata de ir al baño.
  • Aumento en la cantidad de veces que va a defecar.
  • Calambres y dolor abdominal.

Es posible que tenga pérdida de peso u otros síntomas que afectan todo su cuerpo. La inflamación por colitis ulcerosa también puede afectar las articulaciones o la piel, con articulaciones dolorosas y erupciones en la piel. Durante un brote, los síntomas pueden ir más allá de afectar el sistema digestivo, entre ellos:

  • Erupciones en la piel o partes de la piel enrojecida o inflamada.
  • Articulaciones inflamadas o dolorosas.
  • Úlceras en la boca.
  • Ojos rojos, irritados. 

Anote cualquier síntoma, su frecuencia y qué tan difícil se le hace hablar de esos síntomas con su proveedor de servicios de salud.

Someterse a los exámenes

Hay muchos exámenes que el gastroenterólogo puede hacer para detectar si usted tiene colitis ulcerosa. Primero, le pedirá información de su historial de salud y la de su familia, escuchará sus síntomas y le hará un examen para sentir y escuchar su abdomen. No se puede hacer un diagnóstico con algún examen, pero éstos se usan para confirmar la sospecha del gastroenterólogo de que lo que le está causando esos síntomas es una colitis ulcerosa.

La colitis ulcerosa se diagnostica por la presencia de síntomas comunes y los resultados de una endoscopia o biopsia (una pequeña muestra de tejido) de un intestino grueso inflamado durante mucho tiempo.

Análisis de sangre

  • Su médico buscará síntomas de anemia (deficiencia de hierro en la sangre, que puede causarle debilidad o cansancio), debido al sangrado.
  • Los análisis de sangre pueden demostrar que hay inflamación o infección en alguna parte del cuerpo, por ejemplo, un alto conteo de glóbulos blancos y otros marcadores de inflamación.
  • Los análisis de sangre se pueden practicar en la clínica médica o en un laboratorio.

Exámenes de heces

  • Los exámenes de heces se hacen para asegurarse de que no haya otros problemas gastrointestinales, como una infección, que provoque los síntomas.
  • Los exámenes de heces pueden mostrar si hay sangrado intestinal y pueden confirmar si hay inflamación.
  • Los exámenes de heces también se pueden usar para monitorear el grado de inflamación en el colon.
  • Su médico le dará un recipiente especial para las heces que debe devolver a la clínica o al laboratorio.

Los siguientes exámenes se le practican en la clínica médica, en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital. Estos exámenes son útiles para determinar si tiene colitis ulcerosa o que no haya otros problemas de salud, como la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable (IBS), diverticulitis o cáncer.

Colonoscopía

  • Se le administrarán medicamentos para que se relaje y esté adormecido durante el examen. 
  • La colonoscopía es un examen para observar el colon por dentro usando un tubo flexible, largo y delgado (como su dedo meñique) con una cámara diminuta en el extremo por la cual el médico puede examinar todo el colon y el recto y determinar si hay inflamación, tejido hinchado, úlceras o pólipos (formaciones planas o con forma de hongo que crecen en las paredes interiores del colon o el recto).
  • Si el médico considera que se trata de colitis ulcerosa, también le hará una biopsia (tomando una pequeña muestra de tejido para analizarlo con un microscopio) durante la colonoscopía. Usted no podrá sentir nada. 
  • Es posible que sienta un poco de presión durante el examen y que experimente ligeros calambres después, pero lo más probable es que usted no sienta nada durante este examen. 
  • Antes del examen deberá prepararse para limpiar sus intestinos, de modo que el médico pueda tener una visibilidad clara.
    • Siga las instrucciones de su médico.
  • Debido a que le darán medicamentos para adormecerlo, debe ir acompañado para que lo lleven a casa y no podrá presentarse a trabajar ese día. La mayoría de las personas vuelven a sus actividades normales al día siguiente.

Sigmoidoscopia flexible

  • Este examen se puede hacer en la clínica médica y no necesita anestesia o sedantes (medicina que lo adormece). En algunas situaciones se usa anestesia.
  • La sigmoidoscopia es un examen donde el médico usa un tubo flexible, corto, delgado (como su dedo meñique) con una cámara diminuta en el extremo para examinar el recto y el extremo inferior del colon por la presencia de pólipos y cáncer. Solo se examinan los últimos dos pies (más o menos 60 cm) de los seis pies que mide el colon.
  • Es posible que la introducción del tubo flexible le resulte un tanto incómoda y que sienta ligeros calambres durante el examen. 
  • Antes del examen tienen debe usar un par de enemas para limpieza y/o una preparación oral ligera.
  • Se le administrarán medicamentos para que se relaje y esté adormecido durante este examen. 
  • El médico puede necesitar hacerle una biopsia (toma una pequeña muestra de tejido para examinarlo en el microscopio). Esto se hace durante el examen y usted no lo va a sentir.
    • Si le hacen una biopsia es posible que vea algunos rastros de sangre en las heces algunos días después del examen. Esto no afecta su recuperación.
  • Después del examen es posible que tenga dolor leve por gases abdominales. 

Consulte con el médico sobre cuál es el mejor examen para usted. Su médico le dirá cómo prepararse para el examen por colitis ulcerosa.

Tratamiento

Aun cuando no hay curación médica para la colitis ulcerosa, existen muchas opciones que ayudan en el tratamiento. Las metas del tratamiento son:

  • Controlar la inflamación o hinchazón.
  • Reducir los síntomas, como el dolor, la diarrea (heces blandas) y el sangrado.
  • Reparar deficiencias en la nutrición, si es necesario.

El tratamiento dependerá de la gravedad de la enfermedad, complicaciones pasadas y la respuesta a tratamientos anteriores. Recuerde, cada uno experimenta los síntomas de la colitis ulcerosa de distinta manera. Si un tratamiento no funciona bien, hay otras opciones. Solo asegúrese de mantenerse en contacto frecuente con su gastroenterólogo.

Las opciones de tratamiento por colitis ulcerosa abarcan medicamentos, cirugía o ambos.

Medicamentos

El objetivo del uso de medicamentos es iniciar o mantener la remisión (cuando no hay síntomas) y mejorar su calidad de vida. Cada persona reacciona de manera diferente a cada medicamento y muchos pueden necesitar medicamentos combinados. Mientras que algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios, los beneficios y el alivio de los síntomas a menudo son mayores que tales efectos. Infórmese más acerca de cada medicamento en las páginas Viviendo con la IBD.

AMINOSALICILATOS

  • Ayudan a controlar la inflamación, especialmente en las personas a recién diagnosticadas que tienen síntomas leves.
  • A veces esos medicamentos se conocen como 5-ASA, lo que significa ácido 5 aminosalicílico.
  • Ejemplos:
    • Balsalazida.
    • Mesalamina.
    • Olsalazina.
    • Sulfasalazina.
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Dolor abdominal.
    • Diarrea (heces blandas).
    • Dolor de cabeza.
    • Acidez o ardores.
    • Náusea y vómitos.

CORTICOSTEROIDES

  • Estos medicamentos pueden ayudar de inmediato. Ayudan a reducir la inflamación rápidamente.
  • A menudo, se recetan en dosis altas cuando la enfermedad está en su peor etapa, luego se reduce la dosis a medida que los síntomas se controlan. Se recetan a pacientes con síntomas de moderados a graves.
  • Estos medicamentos no se usan por mucho tiempo. 
  • Ejemplos:
    • Prednisona.
    • Budesónida.
    • Hidrocortisona.
    • Metilprednisolona.
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Aumento de peso.
    • Acné.
    • Vello facial.
    • Cambios de humor.
    • Pérdida de masa ósea.
    • Mayor riesgo de infección.
    • Hipertensión.
    • Alto contenido de azúcar en la sangre (diabetes).

INMUNOSUPPRESORES

  • Bloquean la respuesta inmunitaria que provoca inflamación, reduciendo la hinchazón del tracto gastrointestinal (GI). 
  • Estos medicamentos pueden requerir hasta tres meses para comenzar a tener efecto, así que se usan combinados con otras medicinas hasta que esto suceda.
  • Se recetan a personas que entran en remisión o a personas que no responden a otros tratamientos.
  • Ejemplos:
    • 6-mercaptopurina (6-MP).
    • Azatioprina.
    • Tofacitinib.
      • Esta es una medicina oral aprobada para la colitis ulcerosa, de moderada a grave, que funciona al inhibir la familia de proteínas Janus kinase (JAK) compuesta por JAK 1, 2 y 3 y la relacionada quinasa tirosina quinasa 2.
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Náusea o vómitos.
    • Diarrea (heces blandas).
    • Menor capacidad para combatir infecciones (bajo conteo de glóbulos blancos).
    • Sentir cansancio o fatiga.
    • Pancreatitis.

TRATAMIENTOS BIOLÓGICOS

  • Estos medicamentos pueden reducir la inflamación y rápidamente provocar la remisión de la colitis ulcerosa.
  • Se recetan a personas con colitis ulcerosa de moderada a grave que no responden a otros tratamientos.
  • Estos medicamentos a menudo se administran por inyección o infusión cada seis a ocho semanas, basándose en las necesidades del paciente.
  • Suelen ser más caras, así que hable con su plan de salud antes de comenzar.
  • Algunos ejemplos incluyen (las marcas pueden ser diferentes).
    • Antagonistas del factor de necrosis tumoral (TNF) (infliximab, adalimumab, golimumab).
    • Antagonistas de receptores de integrina (vedolizumab).
    • Antagonistas de Interleukin (IL) 12 e IL-23 (ustekinumab).
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Reacción tóxica/alérgica.
    • Comezón o moretones en el sitio de la infusión.
    • Mayor riesgo de infecciones (especialmente hepatitis B y tuberculosis).
    • Mayor riesgo de linfoma.

TRATAMIENTOS BIOSIMILARES

  • Los tratamientos biosimilares han sido autorizados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU (U.S. Food and Drug Administration, FDA) como tratamiento sustituto de los medicamentos biológicos. 
  • Se basan en un medicamento biológico (originador), pero no son una copia exacta.
  • Los tratamientos biosimilares funcionan de la misma manera que el medicamento biológico originador y se administran de la misma forma. Más información sobre los medicamentos biológicos y biosimilares aquí.
  • Su médico puede prescribirle un tratamiento biosimilar o un sustituto de un medicamento biológico, sin embargo, en su farmacia no lo podrán cambiar de un medicamento biológico a uno biosimilar sin autorización de su médico.

OTROS MEDICAMENTOS

  • Para el dolor leve se puede usar acetaminofén.
    • Las personas con colitis ulcerosa no deben usar ibuprofeno, aspirina o naproxeno ya que éstos pueden empeorar los síntomas o causar sangrado gastrointestinal.
  • Se recetan antibióticos para prevenir o tratar infecciones y fistulas (una unión entre dos partes del cuerpo que no debería estar allí, por ejemplo, uniendo dos órganos. Se pueden formar a causa de una infección, inflamación o cirugía).
  • Se receta loperamida para ayudar a reducir o detener una diarrea grave. Solo debe tomarse en ciclos cortos a la vez.

Cirugía

Incluso con la disponibilidad de medicamentos para tratar la colitis ulcerosa, es posible que aún se necesite cirugía para controlar la enfermedad. Hay varias clases de cirugía que su gastroenterólogo puede discutir con usted.

  • Proctocolectomía: Elimina el colon y el recto. A veces también en este momento se hace una ileostomía, que es un procedimiento que extrae el íleon, que es el extremo del intestino delgado, por una abertura en la pared abdominal para permitir que los desechos intestinales drenen hacia el exterior del cuerpo. Después del procedimiento el paciente usa una bolsa externa sobre la abertura para recoger los desechos intestinales.
  • Proctocolectomía restaurativa (también se conoce como anastomosis ileoanal con bolsa) Elimina el colon y el recto, pero permite al paciente seguir eliminando las heces a través del ano.

Antes de someterse a cirugía por colitis ulcerosa, es importante entender el propósito de la cirugía, qué va a pasar durante el procedimiento y qué tanto tiempo va a demorar la recuperación. Los pacientes con colitis ulcerosa que se someten a cirugía deben hablar con otros pacientes que han pasado por el procedimiento. Los pacientes anteriores a menudo están abiertos a compartir sus experiencias y le dan una mejor perspectiva. 

Diagnóstico reciente

Independientemente de los sentimientos que experimente al enterarse de que padece de colitis ulcerosa, le resultará muy útil saber que no está solo. Hay muchos lugares que ofrecen grupos de apoyo para todas las edades, a donde puede ir en persona y también en línea. Éstos suelen ser muy útiles. Hable con su médico acerca de los grupos de apoyo de su clínica u hospital, o busque usted mismo cómo participar con la comunidad de pacientes con colitis ulcerosa (y enfermedad inflamatoria intestinal, IBD).

Si se siente abrumado por el diagnóstico, busque un experto en salud mental para que lo aconseje cómo manejar los cambios. Las técnicas de relajación, como el yoga, la meditación o el desarrollo de la atención, pueden resultarle muy útiles.

Con su equipo de atención de la salud, puede elaborar un plan de tratamiento y nutrición a su medida que le ayude a controlar los síntomas y que le permita mantener el control de la colitis ulcerosa.

Preguntas que debe hacer a su proveedor de atención de la salud

  • ¿Con qué frecuencia debo consultar al gastroenterólogo?
  • ¿Con qué frecuencia debo someterme a exámenes?
  • ¿Qué riesgos tengo de cáncer de colon?
  • ¿Hay síntomas que me deban preocupar? De ser así, ¿Cuáles?

¡Si hay algo que no sepa o entienda en algún punto, pida que se lo aclaren o le proporcionen más información! Para algunas personas, enterarse de que padecen de colitis ulcerosa es un alivio, pues es la razón de los síntomas y una luz al final del túnel. Para algunas otras personas, esto puede ser atemorizante y sobrecogedor. Muchas personas experimentarán sentimientos encontrados. Todo esto es totalmente normal.

Complicaciones

Tomar sus medicinas y mantenerse bien hidratado y alimentado puede ayudar a mantener controlada la colitis ulcerosa. A veces puede haber complicaciones. A menudo, cuando tiene colitis ulcerosa, estos problemas requerirán que lo atienda un médico.

Sangrado rectal

  • Las úlceras en el revestimiento intestinal pueden abrirse y sangrar. 
  • El sangrado puede causar anemia la cual puede tratarse con cambios en la dieta y suplementos que contengan hierro.
  • Si tiene mucho sangrado intestinal en un breve período, es posible que necesite cirugía para dejar de sangrar.
  • Un sagrado grave es una complicación rara de la colitis ulcerosa.

Deshidratación y absorción deficiente

Esto sucede cuando el intestino grueso no puede absorber los fluidos y nutrientes a causa de la diarrea e inflamación.

Es posible que usted necesite fluidos por vía intravenosa (IV, en la vena) para sustituir los fluidos y nutrientes perdidos.

Cambios en los huesos 

Algunos medicamentos corticosteroides administrados para tratar los síntomas de la colitis ulcerosa pueden causar:

  • Osteoporosis: pérdida de masa ósea
  • Osteopenia: densidad ósea baja

Sus proveedores de atención de la salud lo supervisarán por pérdida de masa ósea y le pueden recomendar suplementos de calcio y vitamina D, además de medicinas para evitar o desacelerar la pérdida de masa ósea.

Inflamación o hinchazón en otras partes del cuerpo

Su sistema inmunitario puede desencadenar inflamación en:

  • Articulaciones
  • Ojos
  • Piel
  • Hígado

Su proveedor de atención de la salud puede tratar la inflamación ajustando los medicamentos o recetándole nuevos medicamentos.

Megacolon

Una complicación grave que ocurre cuando la inflamación se extiende a las capas profundas de tejido del intestino grueso. El intestino grueso se inflama y deja de funcionar. Esta complicación puede amenazar su vida y con mucha frecuencia requiere cirugía. Es una complicación rara de la colitis ulcerosa.

Si usted considera que tiene una de estas complicaciones de la colitis ulcerosa, consulte a su médico de inmediato.

Updated August 2020

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